Одомашненный потомок дикого безгорбого верблюда Южной Америки — гуанако.

Систематика

Русское название — лама
Английское название — Lama
Латинское название — Lama glama
Отряд — парнокопытные (Artiodactyla)
Подотряд — мозоленогие (Tylopoda)
Семейство — верблюдовые (Camelidae)
Природоохранный статус вида -Домашнее животное.

Внешний вид

Поскольку лама ведёт свою родословную от гуанако, то и похожа она больше всего на это животное. Такая же грациозная, пропорциями напоминающая больше оленя, чем верблюда. Чуть более массивная и крупная, чем дикий предок: высота в холке в среднем 120 см, высота до темени — 180 см. Но вот окраска шерсти может быть самой разнообразной — от чисто белой до тёмно-бурой, как однотонной, так и пегой. Шерсть очень густая, длинная, как и положено жителю сурового высокогорья. Высоко поднятая голова на длинной шее придаёт этому зверю немного «высокомерное» выражение, которое подчеркивается большими глазами, обрамлёнными густыми ресницами. Самцы несколько крупнее самок.

Лама Лама Лама

Вид и человек

Одомашнивание гуанако произошло около 5000 лет назад, и лама является одним из самых первых домашних животных в истории человечества. В суровом климате гор лама стала незаменимым помощником, прежде всего, как вьючное животное. Из шерсти и шкур делали замечательную теплую одежду, мясо самцов инки ели, но только по особым случаям, а самок никогда не забивали. У инков даже было некое божество «Urcuchillay» (хранитель пастухов), которого изображали в виде разноцветной ламы. Также изображение ламы встречается на керамике культуры моче (существовала в северной части Перу примерно от сотого года до нашей эры). Во время религиозных праздников самцов-детенышей приносили богам в жертву. Верховному богу Виракоче полагался бурый, богу молнии Ильяпе — пегий (под цвет грозового неба), а богу солнца Инти — белый.

Во времена испанцев на ламах вывозили руду из шахт, но потом на этом поприще их потеснили лошади и мулы. Однако высоко в горах им нет равных. Великолепно приспособленные к жизни в высокогорье, ламы гораздо лучше справляются с недостатком кислорода в разреженном воздухе. Они легко идут с грузом и там, где не способны пройти современные машины.

Навьючивают только самцов, которые крупнее и сильнее самок. Однако и они могут нести не очень большой груз — около 50 кг. Если же вес поклажи превышает возможности животного, оно начинает сердиться — прижимает уши, лягается, плюется слюной, перемешанной с содержимым желудка. Но самое действенное в таких случаях — это лежачая забастовка. Раздраженная лама ложится, и никакими силами ее невозможно сдвинуть с места — она встанет только тогда, когда уменьшат поклажу. Шутят даже, что в каждую ламу встроены весы. За день груженая лама способна пройти до 30 км, однако в повозки их не впрягают, это участь лошадей, ослов и мулов. В древности лишь изредка на ламах пахали землю.

Самки находятся в привилегированном положении — их не заставляют носить тяжести, их не доят, они не участвуют в других хозяйственных работах. Даже во времена, когда боги инков требовали жертвоприношений, самки оставались в безопасности, а их главной задачей было продолжение рода. Первого детеныша лама способна произвести на свет, едва достигнув двух лет, и дальше может рожать ежегодно. Содержание лам практически ничего не стоит: животные круглый год живут на высокогорных пастбищах, и раз в два года их стригут. Стрижка производится в период с ноября по апрель, так что к сезону низких температур, приходящегося на июнь—август, шерстный покров успевает восстановиться. Из шерсти лам делают в основном валяные изделия, а благодаря множеству цветовых вариаций шерсти, изделия даже не приходится красить.

В 19 веке лам завезли в Европу, и в Альпах они с успехом выполняют те же функции, что и в родных Андах.

В настоящее время потребность в ламах, как во вьючных животных значительно уменьшилась, прежде всего, из-за развития авто и авиатранспорта. Потребность в шерсти, которая значительно уступает по качеству шерсти альпаки, также снизилась. Все это привело к тому, что численность лам заметно сократилась, основное их поголовье сосредоточено вокруг озера Титикака, где они, в основном, обслуживают туристов.

Содержание животных в Московском зоопарке

Ламу можно увидеть на Старой территории зоопарка в первом вольере справа от Главного входа. Наша лама — взрослая самка белой окраски — самое крупное животное в вольере. Она появилась в зоопарке в 2009 году в возрасте одного года, прибыв к нам из Германии. Сейчас компания безгорбых верблюдов Южной Америки, состоит из ламы, гуанако и викуньи. Животные прекрасно уживаются в одном вольере, поскольку выразительные позы, мимика и телодвижения у них схожи, они отлично понимают друг друга. Эти животные в неволе могут спариваться и давать потомство, поэтому в зоопарке их компания чисто женская.

Кормят этих животных два раза в день. Постоянно в кормушках лежит сено и соль-лизунец, утром в вольере развешивают ветки, а во второй половине дня дают овёс и «винегрет» — смесь резаных овощей: свекла, морковь, картошка.

Автор-составитель Е. А. Куприкова